AILA: Bush Administration to Refocus on Immigration Reform

AILA Press Release: Bush Administration to Refocus on Immigration Reform

January 6, 2004
Contact: Judith Golub
(202) 216-2403

AILA Focuses on the Necessary Components

President Bush is expected to announce on Wednesday, January 7th his Administration's immigration reform proposal. This announcement comes one week before the President will be meeting with Mexican President Vicente Fox. As the proposal has been shrouded in secrecy, those outside the Administration know little about either its substance or the Bush White House's future plans for promoting it.

"With this announcement, the Administration, after a silence of more than two years, is returning to an important issue that impacts our national security, our economic security, and the ability of citizens and legal permanent residents to be reunited with their close family members," said Jeanne Butterfield, Executive Director of the American Immigration Lawyers Association (AILA)

"Clearly, this nation of immigrants needs immigration reform," said Judith Golub, AILA's Senior Director of Advocacy and Public Affairs. And with this announcement the Administration is signaling just that: that our current immigration system is broken and needs to be fixed. AILA is pleased that the Administration is adding its voice to the chorus of those who recognize that our current dysfunctional system is beyond repair, and that trying to enforce such a dysfunctional system will lead only to more dysfunction. This stance repudiates the regressive position of the opponents of immigration reform, those naysayers whose only contribution to the current debate is their continued support for failed initiatives.

"AILA welcomes the Administration's return to this issue and is eager to embrace a proposal that addresses the failures of our current system, and especially in an election year, deals seriously, appropriately, and on a bipartisan basis with this important issue," continued Golub. AILA will judge the Administration's proposal on its merits, based on whether it embraces the following key components:

  • Comprehensively reforms our immigration laws: Since many of the problems with the U.S.'s current immigration system are interrelated, reform must be comprehensive to successfully address our nation's needs. The status quo is unacceptable, especially in a post-September 11 world in which enhanced security is central, and we need to balance our security with the continued flow of people and goods. Our current system is characterized by families being separated for long periods of time and U.S. employers unable to bring in needed workers. People are forced to live an underground existence, hiding from the government for fear of being separated from their families and jobs. The current enforcement system fails to prevent illegal immigration, and precious resources that should be spent on enhancing our security are wasted on stopping hard-working people from filling our labor market needs. Our immigration system needs to be reformed so that legality is the norm, and immigration is legal, safe, orderly, and reflective of the needs of American families, businesses, and national security.
  • Allows people already living and working in the United States to legalize their status: People who work hard, pay taxes, and contribute to the U.S. should be allowed to obtain permanent residence. This reform would stabilize the workforce of U.S. employers, encourage people to come out of the shadows to be scrutinized by our government, and allow immigrants to work and travel legally and be treated equally. Many have been here for years, are paying taxes, raising families, contributing to their communities and are essential to the industries within which they work. In order to unite families and keep them together, appropriate waivers must be available for grounds of inadmissibility and deportability.
  • Creates a new worker program: Current immigration laws do not meet the needs of our economy given projections of worker shortages as our country's demographics shift. A new temporary program would give workers the opportunity to work where they are needed and employers experiencing these shortages the workforce they need to remain competitive. Such a program would provide visas, family unity, full labor rights, labor mobility and a path to permanent residence and citizenship over time. Such a program would diminish significantly future illegal immigration by providing people with a legal avenue to enter the U.S. and return, as many wish, to their home countries, communities, and families.
  • Helps families to reunify: Our immigration system is characterized by long backlogs in family-based immigration. To ensure an orderly future process, our system must reduce bureaucratic obstacles and undue restrictions to permanent legal immigration. Developing an increased legal migration flow will make immigration more orderly and legal. Fair, equitable, and efficient immigration law, policy, and processing will allow more people to reunite with their families and work legally in the U.S. It is essential to make legal future immigration that otherwise will happen illegally.

As the White House works to hone its position, AILA urges the Administration's immediate, active, and vocal support for pending legislation that already has bipartisan congressional support: the Agricultural Job Opportunity, Benefits and Security (AgJobs) Act (S. 1645/H.R. 3142) and the DREAM /Student Adjustment Act (S. 1545/H.R.1684). Both of these bipartisan measures would implement needed reforms.

AgJobs is a landmark example of business, immigration, agriculture, labor, civic and faith-based groups working together to propose solutions to long-standing problems with agricultural labor policy. This measure would reform the H-2A process so that agricultural employers unable to find American workers would be able to hire needed foreign workers. The legislation also provides a reasonable mechanism for undocumented agricultural workers to earn legal status.

Despite the fact that many undocumented children have grown up in the U.S., attended local schools, and have demonstrated a sustained commitment to learn English and succeed in our educational system, our immigration laws provide no avenue for these students to become legal. Many were brought to the U.S. by their parents at an age at which they were too young to understand the legality of their arrival, let alone take action to rectify this decision. The DREAM/Student Adjustment Act would allow immigrant students who have grown up in this country, graduated from high school, and have no criminal record, to go to college and legalize their immigration status.

"The Administration's support for these two important measures will signal its seriousness about broader immigration reform and its commitment to getting something accomplished. We have no time to lose," concluded Butterfield.

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Founded in 1946, AILA is a nonpartisan, nonprofit organization that provides its Members with continuing legal education, information, and professional services. AILA advocates before Congress and the Administration and provides liaison with the DHS and other government agencies. AILA is an Affiliated Organization of the American Bar Association.

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En Español - El Gobierno de Bush Vuelve a Concentrarse en la Reforma de la Inmigración

American Immigration Lawyers Association

6 de enero de 2004
Contacto: Judith Golub (202) 216-2403

AILA se concentra en los aspectos necesarios

Está previsto que el Presidente Bush anuncie el miércoles 7 de enero la propuesta de su gobierno para la reforma de la inmigración. Este anuncio llega una semana antes de su reunión con el presidente mexicano Vicente Fox. Al haberse mantenido en secreto, las personas ajenas al gobierno saben muy poco sobre su contenido o los planes futuros de la Casa Blanca para su promoción.

"Con este anuncio, el gobierno está retomando, después de un silencio de más de dos años, un asunto importante que repercute en nuestra seguridad nacional, nuestra seguridad económica y la capacidad de los ciudadanos y residentes legales permanentes de reunirse con sus familiares cercanos", dijo Jeanne Butterfield, Directora Ejecutiva de la Asociación Norteamericana de Abogados de Inmigración (American Immigration Lawyers Association, AILA).

"Está claro que esta nación de inmigrantes necesita una reforma de la inmigración", señaló Judith Golub, Directora de Campañas y Asuntos Públicos. Con este anuncio el gobierno está demostrando precisamente eso: que nuestro actual sistema de inmigración está averiado y necesita una reparación. AILA se complace que el gobierno se sume al grupo de los que reconocen que nuestro actual sistema disfuncional ya no tiene arreglo, y que intentar aplicar dicho sistema no conducirá más que un mayor nivel de disfunción. Esta postura rechaza la posición regresiva de los que se oponen a la reforma de la inmigración, los que personifican el espíritu de la contradicción y cuya única contribución al debate actual ha sido su constante apoyo a iniciativas fallidas.

"AILA aplaude que el gobierno retome este asunto y desea adherirse a una propuesta que resuelva los fallos de nuestro actual sistema y, especialmente en un año electoral, se ocupe seriamente, debidamente y con el apoyo de ambos partidos de este importante tema", continuó diciendo Golub. AILA juzgará la propuesta del gobierno según sus propios méritos, en función de que contenga los siguientes aspectos fundamentales:

  • Reforma integralmente nuestras leyes de inmigración: Dado que muchos de los problemas del actual sistema de inmigración están interrelacionados, la reforma tiene que se integral para lograr cubrir las necesidades de nuestro país. El estatus quo es inaceptable, especialmente en el ambiente posterior al 11 de Septiembre, en el que la mejora de la seguridad es fundamental y tenemos que compatibilizarla con el flujo continuo de personas y bienes. Nuestro sistema actual se caracteriza por la separación de familias durante lagos períodos y la incapacidad de los empleadores estadounidenses para traer al país a los trabajadores necesarios. Las personas se ven forzadas a vivir una existencia clandestina, ocultándose del gobierno por temor a que los separen de sus familias o sus empleos. El sistema actual de vigilancia no previene la inmigración ilegal y los preciosos recursos que deberían dedicarse a mejorar nuestra seguridad se desperdician en impedir que personas trabajadoras cubran las necesidades de nuestro mercado laboral. Nuestro sistema de inmigración necesita una reforma para que la legalidad sea la norma, y la inmigración sea legal, segura, ordenada y un reflejo de las necesidades de las familias, los negocios y la seguridad nacional de Estados Unidos.
  • Permite a las personas que ya viven y trabajan en Estados Unidos que legalicen su situación: Las personas que trabajan duro, pagan impuestos y contribuyen en Estados Unidos deberían poder obtener la residencia permanente. Esta reforma debería estabilizar la mano de obra de los empresarios estadounidenses, promover que las personas salgan de entre las sombras y se sometan al escrutinio del gobierno y permitir que los inmigrantes trabajen y viajen legalmente y sean tratados con equidad. Muchos de ellos llevan muchos años aquí, están pagando impuestos, tienen familia, contribuyen a sus comunidades y son esenciales para las industrias en las que trabajan. Para poder unir a las familias y mantenerlas juntas, deben existir exenciones apropiadas de la inadmisibilidad y la deportabilidad.
  • Crea un nuevo programa para los trabajadores: Las leyes de inmigración vigentes no satisfacen las necesidades de nuestra economía, teniendo en cuenta las carencias de trabajadores provocadas por el cambio demográfico. Un nuevo programa temporal ofrecerá a los trabajadores la oportunidad de trabajar donde los necesitan y a los empleadores que experimenten estas carencias la fuerza laboral que necesitan para mantener su competitividad. Dicho programa ofrecería visas, unidad familiar, pleno disfrute de los derechos laborales, movilidad laboral y una vía para obtener la residencia permanente y la ciudadanía con el tiempo. Dicho programa reduciría considerablemente la inmigración ilegal en el futuro al ofrecer una vía legal para entrar en Estados Unidos y regresar, como quieren muchos, a sus países de origen, comunidades y con sus familias.
  • Ayuda a las familia a reunificarse: Nuestro sistema de inmigración se caracteriza por largos retrasos en la inmigración basada en la familia. Para garantizar un proceso ordenado en el futuro, nuestro sistema tiene que reducir las barreras burocráticas y las restricciones indebidas de la inmigración legal permanente. El desarrollo de un flujo mayor de inmigración legal dará mayor orden y legalidad a la inmigración. Unas leyes, políticas y trámites de inmigración justos, equitativos y eficientes permitirán que más personas se reúnan con sus familias y trabajen legalmente en Estados Unidos. Es esencial legalizar la futura inmigración que de otro modo se produciría ilegalmente.
  • Mientras la Casa Blanca afina su posición, AILA insta al gobierno a que respalde de forma inmediata, activa y manifiesta las propuestas legislativas que ya cuentan con el apoyo de ambos partidos en el Congreso: el Proyecto de Ley de Empleos, Oportunidades, Beneficios y Seguridad para los Trabajadores Agrícolas (Agricultural Job Opportunity, Benefits and Security Act, AgJobs) (S. 1645/H.R. 3142) y el Proyecto de Ley DREAN y de Ajuste de Estudiantes (S. 1545/H.R.1684). Estas dos medidas implementarían reformas necesarias.

  • AgJobs constituye un caso ejemplar de colaboración entre grupos empresariales, de inmigración, de agricultores, laborales, cívicos y religiosos para proponer soluciones a antiguos problemas de la política sobre el trabajo agrícola. Esta medida reformaría el proceso de visas H-2A para que los empresarios agrícolas que no puedan encontrar a trabajadores estadounidenses puedan contratar a los trabajadores extranjeros que necesiten. La legislación también dispone un mecanismo razonable para que los trabajadores agrícolas indocumentados legalicen su situación.
  • A pesar de que muchos niños indocumentados han crecido en Estados Unidos, asistido a escuelas locales y demostrado un compromiso constante para aprender inglés y tener éxito dentro de nuestro sistema educativo, nuestras leyes de inmigración no ofrecen ninguna vía para legalizar la situación de estos estudiantes. Muchos fueron traídos a Estados Unidos por sus padres a una edad en la que eran demasiado jóvenes para entender la legalidad de su entrada en el país, mucho menos tomar medidas para rectificar esta decisión. El Proyecto de Ley DREAM/Ajuste de Estudiantes permitiría que los estudiantes inmigrantes que hayan crecido en este país, hayan terminado los estudios de secundaria y no tengan antecedentes penales vayan a la universidad y legalicen su situación migratoria.
  • "El respaldo del gobierno a estas dos importantes medidas demostrará su seriedad sobre la reforma más amplia de la inmigración y su compromiso de llevarla a cabo. No tenemos tiempo que perder", concluyó Butterfield.

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    AILA es una organización no partidista y sin fines de lucro, fundada en 1946, que ofrece a sus miembros educación legal continuada, información y servicios profesionales. AILA ejerce presión en el Congreso y el gobierno y sirve de enlace con el DHS y otros organismos del gobierno. AILA es una organización afiliada al Colegio de Abogados de Estados Unidos (American Bar Association).

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    Cite as AILA Doc. No. 04010616.